末日聖徒イエスキリスト教会(モルモン教)リアホナ2016年1月号 バプテスマ会への招待状 ─子供の成長の節目を祝い,親族や親しい人々を招く

    門戸を開く 8 あらゆる人を教会に迎え入れる

    バプテスマ会への招待状 ─子供の成長の節目を祝い,親族や親しい人々を招く

    関東在住のA家族(匿名)は,昨年 の秋,娘さんの 8 歳のバプテス マ会に当たり,バプテスマ招待状を活用して教会内外の親しい人々を招い た。

    そのときの様子を一家の父親に伺っ た。「子供用の招待状を見せて,これ使っ てみない? と軽く言いました。 バプテスマ 会に来てほしい人いないかな? と。 娘も, じゃあやる,と素直に受け取りました。」

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    親と子供でつながる関係

    「そのとき,姉妹(妻)から助言があった んです。わたしたちが親御さんを知らない家の子に招待状を渡すと,後でフォローで きないので,親御さんを知っている家の子に渡してほしい,と。」

    フォローというのは, 教会への行き方を教えたり,バプテスマ会 とは何かを親御さんへ簡単に伝えたりす ることだという。

    「いつも公園で一緒に遊 んでいる子や,学校のクラスの子に渡すのかなと思っていたのですが,そちらではな く,幼稚園のときから親しくしている子に渡したようです。」

    幼稚園は送り迎えがあ るので,その際に親同士にもつながりができていたという。 「お迎えに行くと母親同士でおしゃべりしますし,その間は子供同士で遊んでいますから。」

    その他に,ここ数年,教会から足の遠のいているパートメンバー※ 1 のお母さんと6歳のお子さんを招いた。 「この場合も,親 と親,子供と子供がつながっています。」

    また,教会員である母方の祖母と,教会員でない親戚にも報告を兼ねて送った。 「お母さん(母方の祖母)は出席してくれま した。親戚の皆さんも,教会の入学式み たいな感覚で受け取ってくれたようです。 わたし(父親)の両親も教会員ではあり ません。普段は宗教的なこと,例えば家庭の夕べを勧めるとか考えられないですけど,これは自然に言えましたね。招待状というのは日本文化の中にあるものなので,受け取る側も抵抗がありません。」

    招待状を受け取った,教会員でない親御さんの反応はどう だったのだろうか。 「誘った子 のお母さんからは,『大事な行事にお呼ばれしていいの?』というお 返事でした。 実は伏線がありまして, この家族には一昨年のハロウィーンから 誘って教会に来ていただいていたんです。 娘のバプテスマ会の直前にも昨年のハロ ウィーンパーティーがあって,そこにも来て いただきました。ただ,わたしたちの側では,初めて宗教的な場にお誘いするので, ちょっとどきどきしていたんです。 霊的なお話があり,神権を行使して儀式が行われますから。

    帰り際に,どうでしたか? と尋ねると, 『とても大切な儀式に参加させていただいてありがとうございました』と言われまし た。 

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    子供用バプテスマ会招待状、商品番号、価格はお問い合わせください

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    実は,彼女たちが来ることをあえてビ ショップと伝道主任以外には伝えていな かったんです。 わたしの経験から言うと, 教会員は外の方が来ると,おもてなししな くてはとの思いに駆られて,わっと囲んで, 教会や教義についてしっかり説明したりし がちなんですけど,それは too much(やり 過ぎ)なんです。 ストレスやプレッシャー を感じさせてしまいます。

    その後の流れで,ワードのクリスマスに も,姉妹と娘の手紙をちらしに添えて誘い ました。 そうしたらお母さんと娘さんから返事の手紙が来ました。 『いつも楽しい活 動に誘ってくれて,親しくしてくれてありりが とう,またいろいろ誘ってください』と。 宗 教的な場に誘ったからといって関係は変わ らないし,悪い印象は全然ないですね。 ま た,子供同士のつながりがあるから安心して来てくれたというのもあると思います。 バプテスマ会招待状を使って招待するのは,普段の人間関係の延長なので,自然で 驚くほど簡単な伝道だと思いますね。」◆